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【蘇珊專欄】宮鬥劇炒熱驢皮製阿膠,全球驢隻面臨不人道非法交易

如果你看過2012年在亞洲熱播的宮廷劇「后宮甄嬛傳」,那一定會記得在劇中被提到十多次的阿膠。阿膠主產於中國山東東阿縣,是一種由驢皮為主熬製的中藥材。長期以來,阿膠的價格本就不低,在市場炒作與熱播效應後,更是成為炙手可熱的奢侈品,知名品牌售價甚至可達到一公斤2萬5千元台幣。

非法驢皮貿易對生態、地方生計與衛生安全都造成威脅。圖為未受妥善規範管理的驢皮。圖片來源/英國驢子保護組織 The Donkey Sanctuary 授權使用

阿膠產業的崛起雖然帶動了當地經濟發展,但中國驢子的存欄量本就已逐年下降,兼之驢子圈養緩慢,已經無法滿足阿膠產業的大量需求。在此情況下,中國阿膠大廠開始往非洲、中亞以及南美洲等地尋找原料來源。

|中國驢皮產業引發全球生態與生計危機

大量驢皮需求本來應該是促進經濟的好事,但是大規模湧現的全球驢皮貿易對於當地的驢子,甚至居民來說,都是前所未有的大災難。

依據英國「驢子保護組織」(The Donkey Sanctuary)最新報告中的數據推算,每年有近300萬頭驢子在中國海外被宰殺,用來補足中國阿膠產業每年約480萬張的驢皮需求。這在許多國家直接造成驢子族群數量大減,2011到2017年間,吉爾吉斯坦的驢子數量就一舉下降了 53%,波札那共和國則減少了 37%。以此速度消耗,未來五年全球驢子將減少一半。

另一方面,對於當地居民而言,驢子是賴以為生的役用動物,承擔幫助耕作、騎乘或是運送貨物的重任。但曾隨處可得的驢子因為驢皮貿易加劇,售價大幅提高,進而造成偷驢事件頻傳。就如肯亞及坦桑尼亞來說,驢子的偷竊率大增,一夜之間村莊被人偷走多頭驢子也時有所聞,這對當地社區是相當沈重的打擊。居民失去了驢子,無法工作維持生計,同時又負擔不起價格節節攀升的新驢子,幾乎可以確定生活會瞬間落在貧窮線之下。正如同衣索比亞諺語所說:「如果你沒有驢子,那你就是驢子」。

背載貨物的驢隻。圖片來源/英國驢子保護組織 The Donkey Sanctuary 授權使用

由於各個國家對於驢皮屠宰以及出口有不同的規範,在巨大利益的誘惑下,許多中國境外的驢皮交易轉為地下,以偷竊、違法屠宰或超額出口的方式違法交易。偷竊來的驢子,有的因為當地沒有合法屠宰場,被以不人道的方式直接宰殺剝皮,有的則在沒有食物及水的狀況下,被長途運送到鄰國的合法屠宰場處理。而屠宰場本身,也有許多因為管理失當而有疾病傳染的風險。

目前已經有多個國家陸續採取保護措施,公布不同程度的國家級法令以禁止宰殺或出口,如衣索比亞即在2017年關閉驢隻屠宰場,同年坦桑尼亞也跟進,並禁止驢隻交易,甚至連拍賣平台Ebay也在該年公布禁賣阿膠產品。這正顯示了全球驢皮貿易對中國以外地區造成的深刻影響。

|成為非法野生動物貿易幫兇

近來,各國海關破獲的非法驢皮中,發現有其他野生動物產品混入,因此驢皮貿易被認為可能成為野生動物貿易的運輸幫兇。牛津大學領導的一項最新研究,便透過社會網路分析電商平台資料,發現在與驢皮商品有連結的產品銷售網路中,涉入了其他多種野生動物產品的販賣,其中不乏有 «瀕臨絕種野生動植物國際貿易公約» (CITES) 保護的物種,如犀牛、大象、穿山甲、獅子與老虎等。

|用消費選擇終止全球驢子的劫難

即使目前阿膠產業龍頭為了健全產業鍊而鼓勵在中國「養驢扶貧」,「驢子保護組織」也大力呼籲以人道方式對待驢隻、敦促相關法律定制以及提高大眾對驢皮貿易的認知,但最終我們還是要回到消費層面。只有當大眾了解阿膠產品是可以用其他產品取代的,定位的奢侈品消費也是因為市場炒作的結果,如此消費者才能做出更明智的選擇,也就是說,你所做的選擇不但可以使驢子不受非法交易迫害,更不至於只是因為交易合法而失去生命。你更應該了解到,你所做的消費選擇,也不只是一件商品、一個物種,而是有可能涉及到原以為是各不相干的社會與生態系統。

|參考資料

|作者

英國牛津大學動物所博士後研究員。研究專長是國際線上野生動植物貿易以及外來種入侵,對於台灣鳥類市場也稍有研究。目前與牛津大學賽德商學院專注於研究驢皮貿易,探索驢皮貿易與非洲、南美洲和亞洲的野生動物貿易之間的連結。 

發表日期:2020.11.10

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